Fósseis

Fósseis de formação do rio verde

Fósseis de formação do rio verde



Foram encontrados peixes, plantas, insetos, morcegos, pássaros, tartarugas, cavalos e outros tipos de fósseis espetaculares


Peixes fósseis de Green River: Dentes grandes e barbatanas colocadas na traseira tornam o Phareodus encaustus bastante adequado para capturar e comer outros peixes. Veja mais fósseis de peixes de Green River. Serviço de parque nacional - fotografia do monumento nacional do fóssil butte.

Mais fósseis! Plantas, Animais, Insetos, Peixes

História da Formação do Rio Verde

Rochas da Formação Green River contêm uma história de como era o meio ambiente há cerca de 50 milhões de anos, no que hoje é parte do Colorado, Utah e Wyoming (veja o mapa abaixo). Naquela época, as forças dentro da Terra estavam quase terminando com o trabalho de elevar as Montanhas Rochosas, e a paisagem consistia em montanhas escarpadas separadas por amplas bacias intermontanhas.

Córregos que drenavam as montanhas íngremes carregavam grandes quantidades de areia, lodo, lama e minerais dissolvidos em lagos que ocupavam a base entre as montanhas. Com o tempo, areia, lodo e lama começaram a encher os lagos. Os minerais dissolvidos alteraram a química das águas do lago. Plantas abundantes cresceram em grandes áreas pantanosas que se desenvolveram ao redor das margens dos lagos.

Morcego fóssil de Green River: Este morcego de 5,5 polegadas de comprimento é o morcego mais primitivo conhecido. Garras em cada dedo de suas asas indicam que provavelmente era um alpinista ágil e se arrastava ao longo e embaixo de galhos de árvores em busca de insetos. Veja mais fósseis de animais de Green River. Serviço de parque nacional - fotografia do monumento nacional do fóssil butte.

Xistos e Carvões a Óleo

O clima de Green River era úmido e quente - perfeito para o rápido crescimento das plantas. Isso permitiu que uma densa comunidade de plantas se espalhasse pelas áreas pantanosas ao longo das margens do lago. Essas plantas lançavam um suprimento constante de folhas, galhos, sementes e materiais lenhosos nas águas do pântano. A cobertura de água do pântano protegia os detritos da planta da decomposição e acumulava-se rapidamente. As camadas de detritos das plantas cresceram mais espessas e mais extensas ao longo do tempo. Eventualmente, as camadas de detritos vegetais foram enterradas e transformadas em costuras de carvão.

As condições nos lagos também eram ideais para prósperas flores de algas verde-azuladas. Eles se espalham por muitas partes dos lagos como uma espuma espessa de filamentos e fios verdes. Por vários milhões de anos, enormes quantidades de detritos de algas afundaram no fundo e foram incorporadas aos sedimentos do lago. Com o tempo, os sedimentos ricos em algas foram transformados no maior recurso de xisto de petróleo da Terra.

Mapa da formação de Green River: Mapa mostrando a extensão geográfica da Formação Green River do Colorado, Utah e Wyoming. Mapear por.

The Green River Lagerstätte

Um lagerstätte é uma unidade de rochas sedimentares com um conteúdo fóssil extraordinário. Os pântanos e lagos de Green River proporcionavam um ambiente excepcional para a formação de fósseis. Os lagos e pântanos eram ambientes calmos, onde os restos eram rapidamente enterrados por sedimentos. Isso resultou em um dos depósitos mais espetaculares da Terra de plantas, animais, insetos e peixes excepcionalmente preservados.

Formação Green River Varves: Varves em marlstone orgânico a partir de uma cama de cerca de 1800 pés acima da base da formação do rio Green. As bandas mais escuras do rock contêm a matéria mais orgânica. Condado de Garfield, Colorado. 1927. Imagem de USGS.

Inseto fóssil de Green River: Muitas espécies de insetos são encontradas na Formação do Rio Verde, incluindo libélulas. As margens do pantanal do Fossil Lake proporcionavam oportunidades ideais de criação e forragem. Veja mais fósseis de insetos de Green River. Serviço de parque nacional - fotografia do monumento nacional do fóssil butte.

Sedimentos Varved

Em algumas partes dos lagos, os sedimentos foram depositados em camadas muito finas, conhecidas como varvas (ver foto). Uma fina camada de sedimento de cor escura foi depositada durante a estação de crescimento, e uma fina camada de sedimento de cor clara foi depositada no inverno. As varvas variavam em espessura de uma fração de milímetro a alguns milímetros cada. Alguns dos fósseis mais detalhados e altamente preservados estão contidos em sedimentos varvados compostos por lama de limão de grão muito fino. Quando essas rochas em camadas finas são divididas, as superfícies lisas da cama frequentemente revelam um fóssil delicadamente preservado. Milhões de fósseis de Green River foram coletados por colecionadores amadores e profissionais. Eles estão agora em coleções, exposições e museus em todo o mundo. As fotografias de várias amostras são apresentadas nesta página. Essas fotografias são do arquivo do Serviço Nacional de Parques.

A Formação Green River é mais conhecida entre os paleontologistas por seus peixes fósseis soberbamente preservados. Algumas lajes da Formação do Rio Verde contêm centenas de peixes individuais e provavelmente representam uma morte instantânea. Dezenas de espécies de peixes foram identificadas. Uma espécie, Knightia, um peixe pequeno, geralmente com menos de quinze centímetros de comprimento, é especialmente comum. Espécimes de Knightia chegaram a milhares de coleções de fósseis em todo o mundo.

Uma abundância de plantas fósseis foi encontrada em sedimentos que se acumularam ao longo das margens do lago. Folhas de palmeira, samambaias e folhas de sicômoro são fósseis muito comuns desses sedimentos do pântano de Green River. Fósseis de tartarugas, morcegos, pássaros, mamíferos, cobras e crocodilos também foram encontrados na Formação do Rio Verde.

Folha fóssil de Green River: Duzentos e setenta e seis folhas, sementes e flores são conhecidas dos depósitos do lago Fossil. Plantas fósseis são fundamentais para determinar o clima de ambientes passados. Veja mais fósseis de plantas de Green River. Serviço de parque nacional - fotografia do monumento nacional do fóssil butte.

Idade dos fósseis do rio Verde

Determinar uma idade precisa para uma unidade de rocha pode ser muito difícil. No entanto, as rochas da Formação do Rio Verde foram datadas em alguns milhões de anos através da análise de grãos minerais vulcânicos.

Vulcões no que hoje é Yellowstone, ao norte, e o campo vulcânico de San Juan, ao sul, produziam ocasionais nuvens de cinzas que lançavam finas camadas de cinzas vulcânicas nas águas calmas do lago. Essas camadas de cinzas foram preservadas e contêm pequenos grãos minerais que cristalizaram durante a erupção vulcânica. Os pesquisadores coletaram amostras dessas camadas de queda de cinzas e, através de análises, determinaram a data de cristalização dos pequenos grãos vulcânicos. Eles indicam que os lagos têm cerca de 50 milhões de anos e abrangem um intervalo de vários milhões de anos durante a Época do Eoceno, do início ao meio.