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O que é um meteoro?

O que é um meteoro?



Informações sobre meteoros, meteoróides, bolas de fogo e meteoritos.


Meteoro de manhã cedo. foto

Meteoros e "estrelas cadentes"

Os meteoros são mais frequentemente vistos como uma faixa muito breve de luz no céu noturno. Eles geralmente ocorrem e desaparecem tão rapidamente que você se pergunta se realmente os viu. Essas faixas de luz são comumente chamadas de "estrelas cadentes" ou "estrelas cadentes". Embora sejam vistos com mais freqüência à noite, meteoros especialmente brilhantes podem ser vistos durante o dia. A foto à direita mostra um meteoro no céu sobre Quebec, Canadá, em uma manhã de novembro.

O que são meteoróides?

A faixa que chamamos de meteoro é uma trilha de vapor brilhante produzido quando uma pequena partícula de detrito espacial entra na atmosfera da Terra. Essas partículas de detritos espaciais são coletivamente chamadas de "meteoroides". Milhões de meteoroides entram na atmosfera da Terra todos os dias. Acredita-se que eles se originem dentro de nosso próprio sistema solar, e não no espaço interestelar. A maioria dos meteoroides que entram na atmosfera da Terra são minúsculas partículas de cometas, asteróides, Marte ou Lua que viajam pelo espaço e colidem com a atmosfera da Terra.

O que causa meteoros?

Os meteoróides entram na atmosfera da Terra em velocidades muito altas. À medida que um meteoróide acelera na atmosfera, fortes forças de arrasto são produzidas porque o meteoróide de alta velocidade comprime o ar à sua frente. Essa compressão aquece o ar, que por sua vez aquece o meteoróide à medida que o ar flui ao seu redor. A superfície do meteoróide atinge uma temperatura muito alta - alta o suficiente para vaporizar alguns dos átomos ou moléculas que estão presentes na superfície do meteoróide. Os gases atmosféricos ao longo do caminho do meteoróide também são aquecidos e ionizados. Essas partículas ionizadas e quentes produzem a trilha de vapores brilhantes que chamamos de "meteoro". Os meteoros são visíveis por apenas um breve período de tempo, porque os gases no vapor rastreiam e se dispersam rapidamente.

Quando ver meteoros: Diagrama simplificado da Terra se aproximando da trilha de poeira de um cometa. Neste diagrama, você está olhando para o Polo Norte da Terra. Observe como o lado da manhã da Terra se arará na poeira, mas o lado da tarde será um pouco protegido. É por isso que muitas vezes existem meteoros mais visíveis depois da meia-noite - você está do lado da Terra que está se lançando na poeira.

Quando os meteoros podem ser vistos?

Você tem a chance de ver um meteoro em qualquer noite clara. No entanto, existem cerca de uma dúzia de vezes por ano quando um número excepcional de meteoros pode ser visto. Estes são conhecidos como chuvas de meteoros. Esses chuveiros ocorrem quando a Terra, em sua órbita ao redor do sol, se move através de uma corrente de detritos de cometas. Quando os cometas orbitam o sol, eles perdem pequenas partículas de detritos. Essas partículas estão espalhadas pelo caminho da órbita desse cometa. Quando a órbita da Terra cruza a órbita do cometa, muitas partículas de restos de cometa colidem com a atmosfera da Terra, produzindo meteoros. Durante um banho particularmente bom, centenas de meteoros podem ser vistos por hora. Para descobrir quando a próxima chuva de meteoros ocorrerá, consulte o Calendário da Chuva de Meteoros.

O que é uma "bola de fogo"?

Uma bola de fogo é um meteoro incomumente grande e brilhante. Para ser considerado uma bola de fogo, o meteoro deve ser pelo menos tão brilhante quanto Vênus. Esse brilho excepcional é geralmente o resultado de um grande meteoróide - possivelmente com alguns metros de diâmetro ao entrar na atmosfera da Terra. Quando bolas de fogo ocorrem em áreas povoadas, elas podem gerar uma grande quantidade de atenção.

Algumas bolas de fogo produzem um ruído audível, outras lançam meteoros menores, outras são acompanhadas por explosões sônicas e outras deixam uma trilha que permanece visível por vários minutos após a passagem. O grande tamanho dos meteoroides da bola de fogo lhes dá uma chance muito maior de sobreviver à queda na atmosfera e atingir a superfície da Terra.

O que é um "meteorito"?


Meteorito de ferro. Imagem da NASA.

A maioria dos meteoroides é tão pequena que não sobrevive à queda na atmosfera da Terra e é completamente vaporizada. No entanto, alguns são grandes o suficiente para cair até a superfície da Terra. Um meteoróide que sobrevive à queda e aterrissa na superfície da Terra é chamado de "meteorito".

Acredita-se que a cada dia a Terra ganhe mais de 1000 toneladas de massa com a queda de pequenos meteoritos. A maioria desses meteoritos é do tamanho de uma partícula de poeira ou grão de areia.

Raramente, um meteoróide grande o suficiente para ser testemunha cai até a Terra. Pensa-se que várias centenas de meteoritos maiores que mármores atinjam a superfície da Terra a cada ano. Uma pequena fração destes são descobertos por seres humanos e identificados como meteoritos. É por isso que as amostras de meteoritos são extremamente raras.

O impacto de meteoróide muito grande pode produzir uma grande cratera de impacto. Alguns dos maiores impactos foram associados a eventos catastróficos, incluindo a extinção em massa de espécies vegetais e animais.