Óleo e gás

O que são areias petrolíferas?

O que são areias petrolíferas?



Também conhecidas como "areias betuminosas" - grande parte do recurso de combustíveis fósseis do mundo está bloqueado nesses depósitos


Areia de óleo: O piche areia a foto do close-up da amostra. De Asphalt Ridge perto de Vernal, Utah. Imagem do Laboratório Nacional de Argonne.

O que são areias petrolíferas?

As areias betuminosas, também conhecidas como "areias betuminosas", são sedimentos ou rochas sedimentares compostas de areia, minerais argilosos, água e betume. O óleo está na forma de betume, um líquido muito pesado ou um sólido pegajoso preto com uma temperatura de fusão baixa. O betume normalmente representa cerca de 5 a 15% do depósito.

Como o óleo é removido?

O método usado para extrair betume de uma areia de óleo depende de quão profundamente a areia de óleo está enterrada. Se a areia de óleo estiver profundamente enterrada, os poços devem ser perfurados para extrair o betume. Se a areia estiver perto da superfície, ela será extraída e transportada para uma planta de processamento para extração.

Mina de areias betuminosas de Athabasca: As areias petrolíferas minam o complexo ao longo do rio Athabasca em Alberta, Canadá. As Areias Petrolíferas de Athabasca são o maior depósito de areias petrolíferas do mundo. É a segunda maior acumulação de petróleo do mundo depois da Arábia Saudita. Imagem do NASA / Earth Observatory. Ampliar imagem.

Areias petrolíferas são um recurso significativo?

A maioria dos recursos de areia de petróleo do mundo está localizada em Alberta, Canadá. O Alberta Energy and Utility Board estima que estes contenham cerca de 1,6 trilhão de barris de petróleo - cerca de 14% de todo o recurso total de petróleo do mundo. O maior depósito é o Athabasca Oil Sands 1.

Localização dos depósitos de areias petrolíferas de Alberta: Mapa mostrando a localização dos depósitos de areias petrolíferas de Athabasca, Cold Lake e Peace River em Alberta, Canadá. Imagem de domínio público criada por Norman Einstein.

Mineração de superfície

Em uma mina de areia de petróleo, a sobrecarga é removida e grandes máquinas de mineração carregam a areia em caminhões que a transportam para uma planta de processamento próxima. Na planta de processamento, a areia de óleo é triturada e tratada com água quente e produtos químicos para liberar o betume. O betume liberado é então separado da água, misturado com hidrocarbonetos mais leves para reduzir sua viscosidade e bombeado através de uma tubulação para uma refinaria.

Áreas de areias betuminosas em Utah: Mapa mostrando a localização das áreas de areias betuminosas designadas em Utah (vermelho). Imagem do Bureau of Land Management dos EUA.

Produção por Perfuração

O betume é removido das areias de petróleo profundamente enterradas através da perfuração de poços - um processo conhecido como "recuperação in situ". Vários poços são perfurados na areia de óleo. Em seguida, vapor e produtos químicos são bombeados para um poço. O vapor quente e os produtos químicos amolecem o betume, reduzem sua viscosidade e jogam-no em poços de extração, onde são bombeados para a superfície. Na superfície, o betume é limpo, misturado com hidrocarbonetos mais leves e bombeado através de um oleoduto até uma refinaria.

Fontes de informação
1 Areias Petrolíferas da América do Norte: História do Desenvolvimento, Perspectivas para o Futuro: Marc Humphries, Relatório do Serviço de Pesquisa do Congresso para o Congresso, Código de Pedido RL34258, 27 páginas, 2007.
2 Sobre areias betuminosas: site de declaração de impacto ambiental do programa Oil Shale and Tar Sands, Departamento do Interior dos EUA, Bureau of Land Management, 2007.
3 Areias petrolíferas de Athabasca: o segundo maior depósito de petróleo do mundo. Liberação de imagem de satélite pelo NASA Earth Observatory. Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço, 2009.

História do Desenvolvimento de Areias Petrolíferas

A pesquisa sobre areias petrolíferas começou no Canadá na década de 1920. O Alberta Research Council patrocinou pesquisas iniciais sobre a separação de betume de areias betuminosas. A experiência continuou nos anos 60 sem produção comercial significativa. Então, em 1967, a Great Canadian Oil Sands Company iniciou a produção comercial, produzindo cerca de 12.000 barris por dia.

Nos Estados Unidos, agências governamentais concederam às empresas de petróleo permissão para abrir minas de demonstração e realizar perfuração in situ em terras do governo na década de 1930. Esses projetos resultaram em pequenas quantidades de produção comercial na Califórnia e em Utah. No entanto, a maioria não teve êxito porque foi desafiada por locais remotos, topografia difícil e falta de água.

As areias petrolíferas de Athabasca, no Canadá, têm sido a principal fonte de produção comercial. Os depósitos de superfície podem ser bem-sucedidos quando os preços do petróleo estiverem altos, mas com problemas financeiros quando os preços do petróleo caírem. Eles também são desafiados por preocupações ambientais que incluem: qualidade do ar, uso da terra e disponibilidade de água.

Preocupações ambientais

A mineração e o processamento de areias petrolíferas têm vários impactos ambientais. Isso inclui: emissões de gases de efeito estufa, distúrbios da terra, destruição do habitat da vida selvagem e degradação da qualidade da água local. Nos Estados Unidos, as preocupações com a água são especialmente importantes porque as areias conhecidas e os depósitos de xisto estão localizados em áreas áridas de Utah. São necessários vários barris de água para cada barril de petróleo produzido.