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Minas de diamante nos Estados Unidos

Minas de diamante nos Estados Unidos



O principal consumidor mundial de diamantes quase não tem produção.


Diamantes nos Estados Unidos: Uma fotografia de vários diamantes encontrados no Parque Estadual Crater of Diamonds, perto de Murfreesboro, Arkansas. Esses diamantes eram provavelmente cristais bem formados quando estavam no manto da Terra. Suas formas foram modificadas por fluidos corrosivos durante sua rápida ascensão à superfície da Terra. Foto usada com permissão do Crater of Diamonds State Park.

Índice


Duas minas de diamantes comerciais
Cratera de diamantes
Famous Arkansas Diamonds
Mina do Lago Kelsey
Depósitos de diamante em Wyoming
Diamantes no país de ouro da Califórnia
Outras áreas potenciais de diamante
As melhores perspectivas de diamante nos EUA

Duas minas de diamantes comerciais

Dois locais nos Estados Unidos foram trabalhados como minas comerciais de diamantes. A primeira era uma mina perto de Murfreesboro, Arkansas. Foi trabalhada como uma mina comercial de diamantes por uma sucessão de operadores no início de 1900, mas foi fechada porque o depósito era subeconômico. Hoje é conhecida como a "Cratera de Diamantes" e é operada pelo Estado do Arkansas como uma "mina paga para cavar", onde qualquer pessoa pode pagar uma taxa, procurar diamantes e manter tudo o que encontrar. Até algumas centenas de quilates de diamantes são encontrados lá todos os anos.

Onde são extraídos os diamantes?

A segunda foi a mina de diamante Kelsey Lake, perto de Fort Collins, Colorado. Produziu pequenas quantidades de diamantes entre 1996 e 2002, quando a mina foi fechada devido a problemas legais.

Diamantes, conjuntos minerais indicadores de diamante e rochas potencialmente diamantíferas foram encontrados em centenas de locais nos Estados Unidos. Um ou mais desses locais podem se tornar comerciais e tornar os Estados Unidos um importante produtor de diamantes com qualidade de gema. 1

Parque Estadual da Cratera de Diamantes: Assine a marcação da entrada da Crater of Diamonds Mine, localizada perto de Murfreesboro, Arkansas. É agora um parque estadual e sob a jurisdição do governo do estado de Arkansas.

Cratera de diamantes - a mina ativa dos EUA

Embora milhões de quilates de diamantes sejam consumidos todos os anos nos Estados Unidos, pouquíssimos diamantes são produzidos internamente. A única mina de diamantes ativa no país é a Crater of Diamonds Mine, perto de Murfreesboro, Pike County, Arkansas. Lá, garimpeiros recreativos encontram até algumas centenas de quilates de diamantes por ano desde o início dos anos 70. Muitos diamantes coloridos foram encontrados na Crater of Diamonds. A maioria foi amarela ou marrom. Veja a foto no topo desta página.

A única mina de diamantes onde você pode ser o mineiro.

A mina é uma operação de escavação mediante taxa mantida pelo Parque Estadual da Cratera de Diamantes. Os diamantes são hospedados em um tufo de brecha lamproita e seu solo sobreposto em uma estrutura conhecida como maar. Os colecionadores pagam uma taxa de alguns dólares por dia para prospectar e podem manter os diamantes que encontrarem. Esta é a única mina de diamantes do mundo aberta ao público.

Cratera de diamante: Seção transversal simplificada de um tubo de lamproita, maar e depósito residual do solo. Isso é semelhante ao depósito encontrado na Crater of Diamonds Mine.

Diamante Strawn-Wagner: Fotografia do famoso "Strawn-Wagner Diamond" encontrado no Parque Estadual Crater of Diamonds em 1990 por Shirley Strawn. Foi a primeira pedra a receber uma nota perfeita de 0/0/0 da American Gem Society. Imagem cortesia de Crater of Diamonds State Park.

Famous Arkansas Diamonds

Vários diamantes famosos foram encontrados na mina Crater of Diamonds. Os diamantes encontrados na América do Norte continuam a ter significado gemológico e atraem uma grande quantidade de interesse. Três diamantes notáveis ​​do Arkansas:

O tio Sam Diamond

O "Tio Sam" é um diamante branco de 40,23 quilates que se destaca como o maior diamante já encontrado na América do Norte. Foi encontrado na Cratera de Diamantes em 1924 antes da propriedade ser aberta como um parque estadual. 2

O diamante Strawn-Wagner

Este diamante foi encontrado no parque como uma pedra bruta de 3,03 quilates em 1990 por Shirley Strawn. Em 1997, foi cortada para produzir uma pedra "redonda brilhante" de 1,09 quilates que recebeu uma classificação perfeita de 0/0/0 da American Gem Society. É o diamante mais perfeito que a American Gem Society já certificou. 2

O diamante Canário Kahn

Este diamante de 4,25 quilates e cor de canário com uma forma de travesseiro dodecaédrico perfeita foi encontrado em 1977 por George Stepp. Stan Kahn comprou o diamante da Stepp e não o cortou porque, mesmo em sua forma natural, é uma jóia especialmente bonita. Kahn compartilhou a pedra com o público emprestando-a a museus de todo o mundo para exibição temporária.

Mapa do Colorado - Wyoming Diamond: Uma pequena parte de um mapa de exploração de diamantes publicado pelo Wyoming Geological Survey. O WSGS identificou várias centenas de concentrações de minerais indicadores de kimberlita, indicativos de possíveis depósitos de diamantes escondidos nas proximidades. Imagem do Wyoming Geological Survey. 4

Mina do Lago Kelsey

Atualmente, não existem minas comerciais de diamantes em operação nos Estados Unidos. A única mina comercial com atividade recente é a mina Kelsey Lake Diamond, localizada perto de Fort Collins, Colorado, na fronteira estadual entre Colorado e Wyoming.

O Kelsey Lake foi aberto como uma mina comercial de diamantes pela Redaurum Limited em 1996. A Great Western Diamond Company, uma subsidiária da McKenzie Bay International Limited, comprou a propriedade em 2000 e operou a mina até 2002. Ela foi fechada devido a problemas legais ao invés de falta de diamantes. 4

A maioria dos diamantes produzidos na mina de Kelsey Lake era clara, com qualidade de pedras preciosas. Cerca de um terço das pedras tinham um quilate ou mais. Quando a mina foi fechada, havia um recurso identificado de 17 milhões de toneladas de minério com um teor médio de 4 quilates por cem toneladas. Em 2003, o Serviço Geológico dos Estados Unidos informou que as pedras mais valiosas produzidas na mina de Kelsey Lake eram avaliadas em US $ 89.000 e US $ 300.000. 3

Diamantes Herkimer: Outro tipo de "diamante" extraído nos Estados Unidos é o "Herkimer Diamond" do oeste de Nova York. Estes não são diamantes genuínos - em vez disso, são cristais de quartzo duplamente terminados que se formam nos jarros do Little Falls Dolostone. Muitas pessoas os procuram em alguns sites de mineração de taxas. Eles são conhecidos desde que os nativos americanos os encontraram nos riachos da região. Hoje eles são considerados uma novidade mineralógica por causa de sua forma natural duplamente terminada. Os sites de mineração de taxas são muito populares e atraem milhares de visitantes de todo o mundo a cada ano.

Depósitos de diamante em Wyoming

O Wyoming Geological Survey acredita que uma indústria de diamantes de bilhões de dólares possa se desenvolver em seu estado. Wyoming tem condições comparáveis ​​aos depósitos de diamantes do Canadá, e acredita-se que centenas de tubos de kimberlito existam. Seu site possui mapas mostrando a localização de intrusivas para hospedagem de diamantes, diamantes em placer, anomalias minerais nos indicadores de kimberlita, lamproitos e minerais indicadores de estabilidade dos diamantes. 4

Alguns pontos que comunicam seu otimismo por uma significativa indústria de diamantes no Wyoming 5:

- 40 depósitos de diamantes no Distrito Estadual

- 130.000 diamantes recuperados no Distrito Estadual

- vários diamantes com mais de 28 quilates

- centenas de anomalias minerais indicadoras kimberlíticas

- os dois maiores distritos de kimberlitos dos EUA

- o maior campo de lamproita da América do Norte

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Mapa da mina de diamante Cherokee da Califórnia: Parte do Mapa Geológico de Oroville e Table Mountain, Quadrilátero Chico e Marysville, Butte County, Califórnia, produzido pela Pesquisa Geológica dos Estados Unidos. A localização da mina Cherokee é mostrada no canto nordeste do quadrilátero. Os diamantes foram lavados dos cascalhos auríferos da Formação Ione, que ocorrem sob a falsa rocha dos fluxos de basalto sobrepostos. Veja o mapa inteiro.

Diamantes no país de ouro da Califórnia

Em mais de dois séculos de prospecção de ouro nos córregos da Califórnia, muitas pessoas pesquisaram cuidadosamente muitos sedimentos. Isso levou à descoberta de centenas de diamantes com qualidade de gema que são em sua maioria pequenos em tamanho. Na maioria dos locais, um único diamante ou dois foram encontrados. Mas números notáveis ​​foram encontrados em algumas áreas.

Uma das localidades de diamante mais notáveis ​​é uma área de mineração hidráulica no Condado de Butte, ao norte de Oroville, conhecida como Mina Cherokee. Nesta mina, ouro nativo, platina nativa e centenas de diamantes com qualidade de gema foram recuperados de cascalhos da Formação Ione na idade terciária. Esses cascalhos são principalmente preenchimentos de canal, geralmente cobertos por fluxos de basalto na idade terciária.

O teor do minério em relação aos diamantes era inadequado para apoiar a produção sustentada. No entanto, os diamantes eram um produto incidental - o ouro extraído era muito mais valioso.

Os diamantes têm uma gravidade específica alta em relação a outros grãos de sedimentos e tendem a se acumular nos mesmos locais que o ouro e a platina. Os esforços para localizar a rocha hospedeira do diamante não foram bem-sucedidos. 8

Outras localidades de diamante na Califórnia incluem o seguinte: Condado de Eldorado: lado sul de Webber Hill, perto de Placerville; White Rock Canyon; Apartamento sujo; Apartamento de Smith. Condado de Amador: Jackass Gulch perto de Volcano; Rancheria perto do vulcão; Loafer Hill perto de Oleta. Condado de Nevada: Curral Francês. Condado de Butte: Cherokee Flat; Yankee Hill. Condado de Plumas: Gopher Hill; Angra espanhola superior. 9

Fontes de informação
1 Hausel, W. D. (1998). Diamantes e rochas da fonte do manto no Craton de Wyoming com uma discussão de outras ocorrências nos EUA. Relatório de Investigações Número 53, Pesquisa Geológica de Wyoming.
2 Departamento de Parques e Turismo do Arkansas (acessado em maio de 2013). Site do Parque Estadual da Cratera de Diamantes.
3 Olson, Donald W., (2003). Anuário de Minerais de 2003: Pedras Preciosas. 2003 Anuário de Minerais, Volume I, Metais e Minerais, Pedras Preciosas. Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.
4 Pesquisa Geológica de Wyoming. Diamantes de Wyoming. Site Wyoming Geological Survey (acessado em maio de 2013).
5 Pesquisa Geológica de Wyoming. Exploração e mineração de diamantes na América do Norte esquentando. Site Wyoming Geological Survey (acessado em maio de 2013).
6 Howard, J.M. e Hanson, W.D. (2008). Geologia da cratera de Diamonds State Park e arredores, Pike County, Arkansas, State Park Series 03, Arkansas Geological Survey.
7 Olson, Donald W., (2011). Anuário de minerais de 2009: pedras preciosas. Anuário de Minerais 2009, Volume I, Metais e Minerais, Pedras Preciosas. Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.
8 Lindgren, Waldemar (1911). Os cascalhos terciários da Serra Nevada da Califórnia, Documento Profissional 73, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.
9 George Frederick Kunz (1905). Gemas, materiais para joalheiros e pedras ornamentais da Califórnia, Boletim Número 37, Departamento de Mineração do Estado da Califórnia.

Outras áreas potenciais de diamante

A descoberta de vários depósitos comerciais de diamantes no Canadá gerou interesse de prospecção nos Estados Unidos. Existem áreas com configurações geológicas semelhantes às dos depósitos canadenses no Alasca, Colorado, Minnesota, Montana e Wyoming. Foram encontrados indicadores de diamante e tubos de diamante confirmados, mas até agora nenhum atraiu investimentos significativos ou mineração comercial.

Centenas de diamantes foram encontrados na região da costa do Pacífico; no entanto, essa área é desfavorável à presença de kimberlita e lamproita. É possível que esses diamantes venham de uma fonte que ainda não foi entendida. 5

As melhores perspectivas de diamante nos EUA

Várias empresas nos Estados Unidos estão produzindo diamantes sintéticos usando deposição de vapor químico e outros processos. Muitos dos diamantes produzidos por essas empresas têm a clareza e a cor necessárias para o uso como gemas sintéticas. Eles têm preços de varejo muito competitivos com pedras naturais e que atraem muitos compradores. As vendas de diamantes sintéticos estão aumentando constantemente, e essa tendência pode continuar.

A maior parte do diamante sintético produzido nos Estados Unidos é usada na fabricação. O diamante industrial sintético tem um custo competitivo com o diamante natural e está prontamente disponível.

O diamante sintético produzido com cuidado está sendo usado como material de alto desempenho em muitos processos de fabricação. Os diamantes sintéticos têm um grande número de usos, incluindo cúpulas de alto-falantes, dissipadores de calor, rolamentos de baixo atrito, peças resistentes ao desgaste e muito mais.


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