Minerais

Prata

Prata



O elemento metálico macio, branco e nativo, com uma diversidade de usos.


Cristais de prata: Cristais de prata nativa em calcita da mina de New Nevada, Batopilas, Chihuahua, México. A amostra tem aproximadamente 11 x 7 x 6 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é prata?

A prata é um metal macio e branco que geralmente ocorre na natureza em uma das quatro formas: 1) como elemento nativo; 2) como constituinte primário em minerais de prata; 3) como uma liga natural com outros metais; e 4) como um traço para constituintes menores nos minérios de outros metais. A maior parte da prata produzida hoje é um produto do quarto tipo de ocorrência.

A prata é conhecida como "metal precioso" por ser rara e por ter um alto valor econômico. É valioso porque possui várias propriedades físicas que o tornam o melhor metal possível para muitos usos diferentes.

A prata tem uma condutância elétrica e térmica mais alta que qualquer outro metal. Tem uma refletividade mais alta na maioria das temperaturas do que qualquer outro metal. Tem uma cor atraente e brilho que resistem a manchas e tornam o metal desejável em jóias, moedas, utensílios de mesa e muitos outros objetos.

Estas são apenas algumas das propriedades importantes da prata. Quando o desempenho é mais importante que o preço, a prata é frequentemente o material escolhido.

Fio de prata: Uma amostra de fio de prata com uma mancha pesada de acantita em uma matriz de calcita. A amostra tem aproximadamente 6 x 4 x 3 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propriedades físicas da prata

Classificação QuímicaElemento nativo
CorBranco prateado
À riscaBranco prateado
BrilhoMetálico
DiaphaneityOpaco
DecoteNenhum
Dureza de Mohs2,5 a 3
Gravidade específica10.0 a 11.0
Propriedades de diagnósticoCor, gravidade específica
Composição químicaAg
Sistema de cristalIsométrico
UsosJóias, talheres, moedas, eletrônicos, filmes fotográficos, ornamentos

Relacionados: Os muitos usos da prata

Prata como mineral de elemento nativo

A prata é raramente encontrada como um elemento mineral nativo. Quando encontrado, é frequentemente associado a quartzo, ouro, cobre, sulfetos de outros metais, arsenetos de outros metais e outros minerais de prata. Ao contrário do ouro, raramente é encontrado em quantidades significativas nos depósitos de placer.

A prata nativa às vezes é encontrada nas zonas oxidadas acima dos minérios de outros metais. Ele persiste lá porque a prata não reage prontamente com oxigênio ou água. Ele reage com o sulfeto de hidrogênio para produzir uma superfície manchada que é composta pelo mineral sulfeto de prata conhecido como acantite. Muitas amostras de prata nativa que foram expostas à atmosfera ou à atividade hidrotérmica têm um revestimento de acantite.

A maioria da prata nativa é encontrada associada à atividade hidrotérmica. Nessas áreas, ocorre frequentemente em abundância como preenchimentos de veias e cavidades. Alguns desses depósitos são grandes o suficiente e ricos em prata nativa para apoiar a mineração. Na maioria dos casos, a viabilidade econômica do depósito depende da presença de outros minerais valiosos. As minas são geralmente operações subterrâneas que seguem as veias e cavidades onde a prata nativa ocorre.

A prata nativa geralmente não possui um hábito característico de cristal. Quando se forma nos espaços abertos de bolsas e fraturas, alguns hábitos de cristal interessantes às vezes se desenvolvem. Os cristais raramente são os cubos, octaedros e dodecaedros esperados de um mineral isométrico. Em vez disso, o hábito da prata costuma ser flocos finos, chapas e aglomerados de cristais dendríticos formados nos espaços estreitos de juntas e fraturas. Hábitos filiformes e semelhantes a fios também são vistos.

Minerais que contêm prata

AcantiteAg2S
AguilariteAg4SeS
AllargentumAg1-xSbx
AndoritaPbAgSb3S6
ArcubisiteAg6CuBiS4
ArgentiteAg2S (quando acima de 177 ° C)
ArgyroditeAg8GeS6
Arquerite(Ag, Hg)
BerryitePb3(Ag, Cu)5Bi7Si6
BoleiteKPb26Ag9Cu24(OH)48Cl62
BromargyriteAgBr
CanfielditeAg8SnS6
ClorargiritaAgCl
ChrisstanleyiteAg2Pd3Se4
CrookesiteCu7(Tl, Ag) Se4
DiscrasitaAg3Sb
ImperatrizAgTe
FetteliteAg16HgAs4S15
Freibergite(Ag, Cu, Fe)12(Sb, As)4S13
FreieslebeniteAgPbSbS3
GabrieliteTl6Ag3Cu6(Como, Sb)9S21
HessiteAg2Te
IodargyriteAgI
JalpaiteAg3CuS2
Krennerite(Au0.8,Ag0.2) Te2
MarritePbAgAsS3
MiargyriteAgSbS2
MoschellandsbergiteAg2Hg3
PearceiteCu (Ag, Cu)6Ag9Como2S11
PetziteAg3AuTe2
Polybasite(Ag, Cu)6(Sb, As)2S7Ag9CuS4
ProustiteAg3Bunda3
PirargyriteAg3SbS3
SamsoniteAg4MnSb2S6
StephaniteAg5SbS4
StromeyeriteAgCuS
StütziteAg5-xTe3 (com x = 0,24 a 0,36) ou Ag7Te4-
Sylvanite(Ag, Au) Te2
UytenbogaardtiteAg3AuS2

Minerais que contêm prata

O número de minerais que contêm prata como constituinte essencial é surpreendente. A tabela verde desta página contém uma lista parcial de minerais de prata que inclui 39 espécies diferentes. Cada um deles é um mineral de prata distinto. Todos eles são raros, mas alguns (como acantite, proustita e pirargirita) podem ser encontrados em quantidades suficientes para garantir a mineração. Os minerais de prata podem ser sulfetos, teluretos, halogenetos, sulfatos, sulfossais, silicatos, boratos, cloratos, iodatos, bromatos, carbonatos, nitratos, óxidos e hidróxidos.

Pepita de cobre de prata: Uma pepita arredondada em corrente de prata e cobre encontrada no condado de Keweenaw, Michigan. A amostra tem aproximadamente 2,7 x 2,1 x 1,3 centímetros de tamanho. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ligas de prata natural e amálgamas

A maior parte do ouro encontrado nos depósitos de placer é ligado com pequenas quantidades de prata. Se a proporção entre ouro e prata atingir pelo menos 20% de prata, o material será chamado de "eletro". Electrum é o nome de uma liga de ouro e prata. Uma quantidade significativa da produção de prata atual é um subproduto de refino da mineração de ouro.

A prata também forma uma liga natural com mercúrio. Às vezes, esse amálgama de prata é encontrado nas zonas de oxidação dos depósitos de prata e, ocasionalmente, é associado ao cinábrio.

Prata como componente em outros metais e minérios

A maior parte da prata produzida hoje é um subproduto da mineração de cobre, chumbo e zinco. A prata ocorre dentro dos minérios desses metais de uma das duas maneiras: 1) substituindo um dos íons metálicos na estrutura atômica do mineral; ou 2) ocorrendo como uma inclusão de prata nativa ou um mineral de prata no mineral de minério. O valor dessa prata menor dentro do minério pode exceder o valor do metal primário dentro do minério.

O diagrama abaixo considera a situação da galena argentífera (galena que contém até alguns por cento em peso de prata, substituindo o chumbo na estrutura mineral da galena).

Valor Galena: Algumas minas que produzem galena produzem mais receita com o teor de prata de seu minério do que com o teor de chumbo. Suponha que tenhamos uma mina que produza galena argentífera com uma composição média de 86% de chumbo, 13% de enxofre e apenas 1% de prata (como mostrado no diagrama à esquerda).
Se o preço da prata for $ 25 por onça troy e o preço do chumbo for $ 1 por libra avoirdupois, o valor do chumbo em uma tonelada de minério será de $ 1720, enquanto o valor da prata nessa mesma tonelada de minério será de $ 7292 (como mostrado no diagrama à direita).
A pequena quantidade de prata tem um enorme impacto na receita, porque, pelos preços assumidos, a prata é 364 vezes mais valiosa que um peso igual de chumbo. É fácil entender por que as empresas de mineração ficam empolgadas com a galena argentífera! Embora a galena esteja removendo o minério e o chumbo represente a maior parte do produto, essas minas são freqüentemente chamadas de "minas de prata".

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Mapa dos países produtores de prata: O mapa acima mostra os dez principais países produtores de prata do mundo para o ano civil de 2013. Dados do USGS Mineral Commodity Summary.

Distribuição geográfica da produção de prata


2013 Produção de Prata
PaísToneladas métricas
México5,360
China3,900
Peru3,480
Austrália1,730
Rússia1,500
Bolívia1,210
Chile1,190
Polônia1,150
Estados Unidos1,060
Canadá663
Outros países4,230
Os valores acima são produção estimada de minas de prata em toneladas métricas dos USGS Mineral Commodity Summaries.

A prata e os minerais contendo prata tendem a estar intimamente associados à atividade magmática, pois é aí que a atividade hidrotérmica também ocorre.

Essa associação se mantém especialmente bem nas Américas do Norte, Central e do Sul, onde a produção de prata segue a tendência da Cordilheira dos Andes. Argentina, Bolívia, Canadá, Guatemala, Honduras, México, Peru e Estados Unidos são importantes produtores de prata hoje e no passado. Em outras partes do mundo, a produção de prata está associada a atividades ígneas de qualquer idade geológica.

Na Europa, existe uma faixa de atividade vulcânica atual e geologicamente antiga que passa da Espanha no oeste para a Turquia no leste. Grande parte da produção européia de prata vem dessa tendência.

A tabela e o mapa acima mostram os dez principais países produtores de prata do mundo durante o ano civil de 2013.