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1.3: Dinossauros polares na Austrália? - Geociências

1.3: Dinossauros polares na Austrália? - Geociências


Como meteorologista, Alfred Wegener era fascinado por questões como: Por que depósitos de carvão, uma relíquia de exuberantes florestas antigas, ocorrem na árido gelo da Antártica? E por que depósitos glaciais são encontrados na agora sufocante África tropical? Wegener raciocinou que tais anomalias poderiam ser explicadas se esses dois continentes atuais - junto com a América do Sul, Índia e Austrália - originalmente fizessem parte de um supercontinente que se estendia do equador ao Pólo Sul e abrangia uma ampla gama de climas e ambientes geológicos. O desmembramento da Pangéia e o movimento subsequente dos continentes individuais para suas posições atuais formaram a base para a teoria da deriva continental de Wegener.

Recentemente, paleontólogos (especialistas em estudos de fósseis) estudaram cuidadosamente alguns restos de dinossauros bem preservados desenterrados em Dinosaur Cove, na ponta sudeste da Austrália continental. Acredita-se que os dinossauros encontrados na maioria das outras partes do mundo viveram em regiões temperadas ou tropicais, mas essas espécies australianas, popularmente chamadas de dinossauros "polares", pareciam bem adaptadas a condições de temperatura mais amenas. Eles aparentemente tinham uma visão noturna aguçada e eram de sangue quente, permitindo-lhes procurar comida durante as longas noites de inverno, em temperaturas congelantes ou abaixo de zero.

Dinossauros australianos

O último dos dinossauros foi extinto durante um período de forte resfriamento global no final do período Cretáceo (cerca de 65 milhões de anos atrás). Uma teoria atual afirma que o impacto de um ou mais cometas ou asteróides grandes foi responsável pela tendência de resfriamento ("inverno de impacto") que matou os dinossauros; outra teoria atribui o resfriamento repentino à mudança climática global provocada por uma série de enormes erupções vulcânicas durante um curto período de tempo ("inverno vulcânico"). A descoberta dos dinossauros polares sugere claramente que eles sobreviveram ao inverno vulcânico que aparentemente matou outras espécies de dinossauros. Isso então levanta uma questão intrigante: por que eles se extinguiram se estavam bem adaptados a um clima frio? Os paleontólogos não têm as respostas. Independentemente disso, esta evidência paleontológica recentemente adquirida demonstra de forma convincente que a Austrália se desviou para o norte em direção ao equador durante os últimos 100 milhões de anos. Na época em que os dinossauros polares australianos prosperavam, seu habitat era muito mais ao sul, bem dentro do Círculo Antártico.

Em 1991, os paleontólogos descobriram o Cryolophosaurus ellioti, uma espécie de dinossauro até então desconhecida e a única encontrada no continente da Antártica. Fósseis de criolofossauro foram encontrados no Monte Kirkpatrick, localizado a apenas 600 km do atual Pólo Sul. Este dinossauro carnívoro recém-descoberto provavelmente era semelhante em aparência ao Allosaurus (veja a arte acima), exceto por uma crista óssea distinta em sua cabeça, outra espécie carnívora encontrada em Dinosaur Cove, Austrália. Estudos mostram que o Cryolophosaurus viveu cerca de 200 milhões de anos atrás, quando a Antártica ainda fazia parte do Gondwana e tinha um clima semelhante ao do Noroeste do Pacífico - ameno o suficiente para suportar uma grande vida animal herbívora, da qual o Cryolophosaurus se alimentava. Com a divisão do Gondwana, o Allosaurus e o Cryolophosaurus se separaram, à medida que a Austrália se dirigia para o norte em direção ao equador e a Antártica derivava para o sul, para o Pólo Sul.

Se os dinossauros polares australianos e o Cryolophosaurus tivessem sido descobertos enquanto ele estava vivo, o aflito Alfred Wegener teria ficado encantado!

Dinosaur Cove


Nova espécie de dinossauro descoberta na Austrália, uma das maiores do mundo

Cientistas confirmaram a descoberta de uma nova espécie de dinossauro na Austrália, uma das maiores encontradas no mundo, mais de uma década depois que os criadores de gado descobriram os ossos do animal.

O saurópode herbívoro viveu no período Cretáceo entre 92 milhões e 96 milhões de anos atrás, quando a Austrália foi anexada à Antártica, de acordo com um artigo de pesquisa publicado na segunda-feira.

Os paleontólogos estimaram que o dinossauro atingiu uma altura de 5-6,5 metros no quadril e 25-30 metros de comprimento, tornando-o tão longo quanto uma quadra de basquete e tão alto quanto um prédio de dois andares.

Isso torna a nova espécie o maior dinossauro já encontrado na Austrália e o coloca entre os cinco primeiros do mundo, juntando-se a um grupo de elite de titanossauros anteriormente descobertos apenas na América do Sul.

O Dr. Scott Hocknull e Robyn Mackenzie posam com uma reconstrução em 3D e o osso do úmero de & # 8220Cooper & # 8221 uma nova espécie de dinossauro descoberta em Queensland e reconhecida como a maior já encontrada na Austrália, nesta imagem sem data disponibilizada para Reuters em 8 de junho de 2021 em Eromanga, Austrália. Reuters

& # 8220Descobertas como essa são apenas a ponta do iceberg & # 8221, disse o curador e paleontólogo do Queensland Museum Scott Hocknull.

Os paleontólogos nomearam o saurópode & # 8220Australotitan cooperensis & # 8221, combinando & # 8220 titã sulista & # 8221 com o nome de um riacho perto de onde os primeiros ossos da criatura & # 8217s foram encontrados em 2006 em uma propriedade de criação de gado em Eromanga, no estado de Queensland.

A confirmação da nova espécie marca uma longa jornada de dezessete anos para primeiro desenterrar e depois comparar os ossos de & # 8220Cooper & # 8221, como o dinossauro é mais informalmente conhecido, com outras descobertas.

Os ossos de dinossauros são enormes, pesados ​​e frágeis e são mantidos em museus ao redor do mundo, dificultando o estudo científico.

A equipe do Museu de História Natural de Eromanga e do Museu de Queensland usou a nova tecnologia digital pela primeira vez para escanear em 3D cada osso para comparações.

O Dr. Scott Hocknull posa com uma reconstrução 3D e o osso do úmero de & # 8220Cooper & # 8221, uma nova espécie de dinossauro descoberta em Queensland e reconhecida como a maior já encontrada na Austrália, nesta imagem sem data disponibilizada à Reuters em junho 8, 2021 em Eromanga, Austrália. Reuters

& # 8220Para ter certeza de que o Australotitan era uma espécie diferente, precisávamos comparar seus ossos com os ossos de outras espécies de Queensland e globalmente, & # 8221 Hocknull disse. & # 8220Esta foi uma tarefa muito longa e trabalhosa. & # 8221

Robyn Mackenzie, que estava reunindo gado com seu marido Stuart em sua propriedade quando descobriram os ossos, fundou o Museu de História Natural de Eromanga para abrigar a descoberta.

Uma série de novas descobertas de esqueletos de dinossauros na área, juntamente com uma plataforma rochosa que se acredita ter sido uma via de saurópode, ainda estão aguardando um estudo científico completo.

& # 8220Palaeo Tourism tem sido enorme no mundo todo, então & # 8217estamos esperando muito interesse internacional quando nossas fronteiras forem reabertas & # 8221 disse Mackenzie, agora um paleontólogo de campo.

Hocknull disse que espécimes de dinossauros ainda maiores estão esperando para serem descobertos, já que os saurópodes herbívoros geralmente são predados por enormes terópodes.

& # 8220Nós & # 8217 encontramos dois pequenos dinossauros terópodes na Austrália & # 8230, mas isso não teria incomodado o Australotitan, o que sugere que existe um grande dinossauro predador por aí em algum lugar. Nós apenas não o encontramos ainda. & # 8221

Uma equipe de pesquisa de campo posa com uma reconstrução 3D do osso do úmero e outros ossos de dinossauro em jaquetas de gesso de & # 8220Cooper & # 8221 uma nova espécie de dinossauro descoberta em Queensland e reconhecida como a maior já encontrada na Austrália, neste folheto sem data imagem disponibilizada à Reuters em 8 de junho de 2021 em Eromanga, Austrália. Reuters


Primeiro dinossauro ceratosauriano da Austrália

O clado de dinossauro terópode basal Ceratosauria e seu subclado Abelisauroidea são característicos das faunas de vertebrados terrestres do final do Mesozóico no Gondwana ocidental (América do Sul, África, Madagascar e Índia) e na Europa. No entanto, registros inequívocos de ceratossauros têm estado até agora ausentes da Austrália, onde a assembléia de terópodes parece incluir vários clados tipicamente laurasianos. Aqui, relatamos a primeira evidência de ceratossauros (e potencialmente abelisauróides) do leste de Gondwana - um astragalocalcâneo diagnóstico do Aptiano (121-125 Ma) de Victoria, Austrália. Ceratosauria, portanto, ocorreu em Gondwana ocidental e oriental durante o Cretáceo Inferior. Este fóssil contribui para a fauna de dinossauros pouco conhecida da Austrália, um importante clado de terópodes basais, enfatizando que sua diversidade de terópodes no meio do Cretáceo era surpreendentemente cosmopolita, apesar do isolamento geográfico relativo, incluindo clados que foram considerados típicos de Gondwana e Laurásia - –Ceratosauria, Spinosauridae, Carcharodontosauria, Tyrannosauroidea e Deinonychosauria. Essa associação contemporânea de clados de terópodes é desconhecida de outros continentes de Gondwana e questiona a visão de que a fauna de dinossauros do Mesozóico tardio da Austrália era dominada por elementos gondwana ou laurasianos, isolamento extremo, relictualismo e / ou novidade como um "centro de origem" A cosmopolita fauna de terópodes da Austrália provavelmente reflete a distribuição global desses clados no início de sua história, antes da separação continental significativa.

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Novas espécies de dinossauros, encontradas em 2007, as maiores da Austrália, dizem os pesquisadores

Uma nova espécie de dinossauro, descoberta em 2007, foi classificada como o maior dinossauro já encontrado na Austrália pelos pesquisadores em um estudo. O gigante saurópode Australotitan cooperensis ou 'o titã do sul' está entre os 15 maiores dinossauros do mundo. Australotitan é agora a maior espécie conhecida da Austrália, disse Rochelle Lawrence, assistente sênior de pesquisa, e Scott Hocknull, curador sênior de geociências do Museu de Queensland, que fizeram parte do estudo.

"O novo titanossauro é o maior dinossauro da Austrália representado por vestígios osteológicos e, com base em comparações de tamanho de membros, atingiu um tamanho semelhante ao dos titanossauros gigantes da América do Sul", dizia o artigo de pesquisa.

Os titanossauros foram o último grupo sobrevivente de saurópodes de pescoço longo e os maiores animais terrestres que já existiram, disseram os pesquisadores. Os especialistas acreditam que o Australotitan teria sido "tão longo quanto uma quadra de basquete" ou até 6,5 m (21 pés) de altura e 30 m de comprimento.

"Diga olá ao maior dinossauro da Austrália e à mais nova espécie Australotitan cooperensis - o Titã do Sul! Apelidado de Cooper, ele é tão longo quanto uma quadra de basquete e foi cientificamente descrito e nomeado pelo Queensland Museum e pelos paleontólogos @EromangaNHM. © Vlad Konstantinov," o Museu de Queensland tweetou na segunda-feira.

O esqueleto do maior dinossauro do continente foi encontrado pela primeira vez em uma fazenda no sudoeste de Queensland pelos proprietários Mackenzie e escavado no Museu de Queensland. A equipe de pesquisadores apelidou o dinossauro de Cooper com base no vizinho Cooper Creek, onde foi encontrado. A descoberta de Cooper levou ao estabelecimento do Museu de História Natural de Eromanga, disseram Lawrence e Hocknull.

O processo de identificação foi relatado como sendo longo devido à localização remota dos ossos e seus tamanhos e condições delicadas, no entanto, muitos fósseis foram encontrados intactos. A equipe usou uma nova tecnologia digital para capturar cada osso em 3-D e compará-los aos ossos de seus parentes mais próximos pela primeira vez, disseram Lawrence e Hocknull no blog do museu.

Conheça o #Australotitan, o maior # 39dinossauro da Austrália, enquanto avançamos #BehindtheScenes desta jornada gigantesca. Aqui está a equipe de campo com & # 39Cooper & # 39s & # 39 fêmur revestido na escavação de dinossauros de 2007 perto de Eromanga @qldmuseum @EromangaNHM pic.twitter.com/pxR4LPWCpU

& mdash Róchelle Lawrence (@PalaeoShell) 8 de junho de 2021

"Conheça #Australotitan, o maior #dinossauro da Austrália à medida que avançamos #BehindtheScenes desta jornada jumbo. Aqui está a equipe de campo com o fêmur revestido de Cooper na escavação de dinossauros de 2007 perto de Eromanga @qldmuseum @EromangaNHM", Lawrence tuitou a imagem do local da escavação .


Durante o Cretáceo, a terra que agora é a costa sul vitoriana ficava bem perto do pólo sul. Embora o clima naquela época fosse mais quente do que hoje, esta área ainda teria sido muito fria durante as longas noites de inverno. A mistura de dinossauros que vivem nesta área era incomum, com a maioria das espécies sendo pequenos comedores de plantas. Devido ao seu pequeno tamanho, é improvável que realizassem migrações anuais para escapar do inverno polar. As evidências indicam que eles cavaram tocas para se abrigar, o que pode ter dado a eles uma vantagem competitiva sobre outros dinossauros.

Fenda polar

Por volta de 125-105 milhões de anos atrás, a Austrália continuou a se separar lentamente da Antártica. Nessa época, a abertura profunda, chamada de vale do rift, que começou a se formar ao longo da costa sul da Austrália no início do Cretáceo incluía o sul de Victoria, onde esses dinossauros polares viviam.


Pistas de dinossauros polares abrem uma nova trilha para o passado


Os paleontólogos descobriram um grupo de mais de 20 pegadas de dinossauros polares na costa de Victoria, Austrália, oferecendo um raro vislumbre do comportamento animal durante o último período de aquecimento global pronunciado, cerca de 105 milhões de anos atrás.

A descoberta, relatada na revista Alcheringa, é a maior e melhor coleção de pegadas de dinossauros polares já encontrada no hemisfério sul.

"Essas trilhas nos fornecem um indicador direto de como esses dinossauros estavam interagindo com os ecossistemas polares, durante um período importante da história geológica", diz o paleontólogo Emory Anthony Martin, que liderou a pesquisa. Martin é um especialista em vestígios de fósseis, que incluem trilhas, trilhas, tocas, casulos e ninhos.

As trilhas de três dedos são preservadas em dois blocos de arenito do Período Cretáceo Inferior. Eles parecem pertencer a três tamanhos diferentes de pequenos terópodes & # 8211 um grupo de dinossauros bípedes, principalmente carnívoros, cujos descendentes incluem pássaros modernos.

A equipe de pesquisa também incluiu Thomas Rich, do Museu Victoria Michael Hall e Patricia Vickers-Rich, ambos da Escola de Geociências da Monash University em Victoria e Gonzalo Vazquez-Prokopec, ecologista e especialista em análise espacial do Departamento de Estudos Ambientais de Emory .

As pegadas foram encontradas na costa rochosa da remota Praia de Milanesia, no Parque Nacional de Otways. Esta área, a oeste de Melbourne, é conhecida pelo surfe enérgico e penhascos costeiros acidentados, consistindo em camadas de sedimentos acumulados ao longo de milhões de anos. Crivados de fraturas e atingidos por ondas e vento, os penhascos ocasionalmente soltam grandes pedaços de rocha, como os que contêm pegadas de dinossauros.

Um bloco de arenito tem cerca de 15 pegadas, incluindo três pegadas consecutivas feitas pelo menor dos terópodes, estimado do tamanho de uma galinha. Martin avistou este primeiro rastro de dinossauro conhecido de Victoria em 14 de junho passado, por volta do meio-dia. Ele estava à espreita, já que havia notado anteriormente marcas onduladas e vestígios de fósseis do que pareciam tocas de insetos em pilhas de rocha caída.

"As ondulações e tocas indicam uma planície de inundação, que é a área mais provável para encontrar pegadas de dinossauros polares", explica Martin.

O segundo bloco contendo rastros foi localizado cerca de três horas depois por Greg Denney, um voluntário local que acompanhou Martin e Rich na expedição daquele dia. Esse bloco tinha características semelhantes ao primeiro e incluía oito faixas. Os rastros mostram o que parecem ser terópodes com tamanhos variando de uma galinha a um grande guindaste.

"Acreditamos que os dois blocos eram da mesma camada de rocha e da mesma superfície em que os dinossauros estavam caminhando", diz Martin.

As trilhas pequenas, médias e grandes podem ter sido feitas por três espécies diferentes, diz Martin. "Eles também podem pertencer a dois sexos e um jovem de uma espécie & # 8211 uma pequena família de dinossauros & # 8211, mas isso é puramente especulativo", acrescenta.

A Costa Vitória marca o ponto onde a Austrália se juntou à Antártica. Durante essa era, cerca de 115-105 milhões de anos atrás, os dinossauros vagavam na escuridão polar prolongada. A temperatura média da Terra era de 68 graus Fahrenheit & # 8211 apenas 10 graus mais quente do que hoje & # 8211 e o degelo da primavera causaria inundações torrenciais nos vales dos rios.

As pegadas de dinossauros provavelmente foram feitas durante o verão, diz Martin. “O solo teria ficado congelado no inverno e, para que as águas baixassem e os animais pudessem andar pela planície aluvial, teria que ser mais tarde na estação”, explica.

Os estratos do Cretáceo Inferior de Victoria produziram o conjunto mais bem documentado de ossos de dinossauros polares do mundo. Poucas pegadas de dinossauros, entretanto, foram encontradas.

Em fevereiro de 2006, Martin encontrou a primeira trilha conhecida de dinossauros carnívoros em Victoria, em um local costeiro conhecido como Dinosaur Dreaming.

Em maio de 2006, durante uma caminhada até outro local remoto perto da praia de Milanesia, ele descobriu o primeiro vestígio de fóssil de uma toca de dinossauro na Austrália. Essa descoberta veio na sequência da co-descoberta de Martin da primeira toca de dinossauro conhecida e dinossauro escavador, em Montana. As duas descobertas sugerem que os comportamentos de escavação eram compartilhados por dinossauros de diferentes espécies, em diferentes hemisférios, e se estendiam por milhões de anos durante o período Cretáceo.


Nós somos família

Talvez sem surpresa, encontramos todos os quatro dinossauros saurópodes que viveram na Austrália entre 96-92 milhões de anos atrás (incluindo Australotitano) eram mais intimamente relacionados entre si do que com outros dinossauros encontrados em outros lugares.

No entanto, não pudemos colocar de forma conclusiva qualquer uma dessas quatro espécies relacionadas juntas no mesmo lugar ao mesmo tempo. Isso significa que eles podem ter evoluído ao longo do tempo para ocupar habitats muito diferentes. É até possível que eles nunca se tenham conhecido.

As espécies australianas compartilham relações com titanossauros da América do Sul e da Ásia, sugerindo que eles se dispersaram da América do Sul (via Antártica) durante os períodos de aquecimento global.

Ou podem ter saltado por ilhas através de arquipélagos insulares antigos, que acabariam por constituir os terrenos atuais do Sudeste Asiático e das Filipinas.

Conheça os saurópodes Eromanga. Ossos verdes representam as partes do esqueleto que foram descobertas até agora. S. Hocknull, Museu de Queensland


Fósseis de dinossauros polares com penas descobertos na Austrália

Os cientistas dizem que os dinossauros podem ter precisado de seus casacos fofos para sobreviver em climas polares.

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Uma pena fossilizada de um dinossauro carnívoro foi encontrada na Austrália.

Cerca de 118 milhões de anos atrás, havia um antigo lago raso que ficava logo além do círculo polar sul no que hoje é Koonwarra, Austrália. Hoje, a cidade abriga uma reserva geológica onde uma equipe internacional de cientistas desenterrou um raro depósito de fósseis, que eles dizem ser a primeira evidência mundial de dinossauros polares emplumados.

Os cientistas analisaram uma coleção notavelmente bem preservada de 10 penas fósseis encontradas no local, que incluem penas felpudas do corpo e "proto-penas" de dinossauros carnívoros e penas de asas de pássaros primitivos, de acordo com um estudo publicado online esta semana na revista Gondwana Research.

"Esqueletos de dinossauros e até mesmo os ossos frágeis de pássaros primitivos foram encontrados em latitudes antigas antes. No entanto, até o momento, nenhum vestígio de tegumento diretamente atribuível foi descoberto para mostrar que os dinossauros usavam penas para sobreviver em habitats polares extremos", disse a Universidade de Uppsala. Benjamin Kear, um dos principais autores do estudo, disse em um comunicado à imprensa.

"Essas penas fósseis australianas são, portanto, altamente significativas porque vieram de dinossauros e pequenos pássaros que viviam em um ambiente sazonalmente muito frio com meses de escuridão polar todos os anos", acrescentou Kear.

Martin Kundrát, da Pavol Jozef Safarik University, outro autor do estudo, disse que as proto-penas usadas para isolamento sugerem "que casacos de penas macios podem ter ajudado pequenos dinossauros a se manterem aquecidos em antigos habitats polares".

Os pesquisadores disseram que as penas fossilizadas australianas fornecem o primeiro registro de revestimento de dinossauros das antigas regiões polares e sugerem o que já foi uma distribuição global de dinossauros com penas e pássaros primitivos. Algumas das penas fósseis de Koonwarra estão agora em exibição na exposição "600 milhões de anos" no Museu de Melbourne, na Austrália.


Informação sobre o autor

Afiliações

Centro de Ciências da Saúde da Universidade Estadual de Oklahoma, Tulsa, Oklahoma, Estados Unidos da América

Museus Victoria, Melbourne, Victoria, Austrália

Thomas H. Rich e Patricia Vickers-Rich

Swinburne University of Science and Technology, Melbourne, Victoria, Austrália

Thomas H. Rich e Patricia Vickers-Rich

Escola da Terra, Atmosfera e Meio Ambiente, Monash University, Melbourne, Victoria, Austrália

Deakin University, Melbourne, Victoria, Austrália

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Contribuições

H.N.W. concebeu, projetou e realizou os experimentos. H.N.W. dados analisados. T.H.R., P.V.-R. e H.N.W. reagentes / materiais / ferramentas de análise contribuídas. T.H.R. e P.V.-R. forneceu acesso a espécimes, materiais de laboratório e espaço de trabalho. H.N.W. escreveu o manuscrito e preparou as figuras. Todos os autores revisaram o manuscrito.

Autor correspondente


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